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随着年龄的增长,许多老年人的认知能力和感知能力都显著下降。参与体育活动如武术,可能有助于缓减这种衰退。

一般而言,认知功能下降与老年有关。这个想法过去得到了一些科学的支持。研究发现衰老通常与短期记忆障碍、思想和视觉能力处理有关。然而,并非所有的认知过程都受到同样的影响。简单而言,言语能力和内隐记忆不会受年龄的影响,例如骑自行车的能力。

老年人可使用他们大脑不同部位来执行与年轻人相同的任务,这可能会弥补一些认知衰退。此外,并非所有的老年人都受到同样的影响, 有些老人可以和年轻人一样在认知任务上表现出色。这可能是因为健康或生活方式上的补偿。与增加认知健康相关的一种生活方式因素是参与锻炼、运动或武术。新近发表在《European Review of Aging and Physical Activity》期刊上的一篇论文中,來自西班牙专家综述了运动如何有利于老年人改善身体健康。

运动如何影响认知衰退?

定期做体育运动锻炼有利于改善身体健康,降低心血管疾病和神经退行性疾病的风险,并延长寿命。许多科学研究表明,运动可以延缓衰老而出现的认知衰退。活跃的老年人,包括经常性进行步行、运动和武术的活动,比同龄的老人有更好的语言学习和记忆能力。这些变化可以在运动后立即反映,但若果是定期参与体育活动,这些效果通常是更好的。

一些科学家认为,一些与年龄有关的认知衰退实际上是由于与认知有关的问题,包括听力和视力。这是因为我们依靠的视觉对周围的世界作出反应。佩戴眼镜可以纠正我们眼睛的缺陷,但无法纠正神经中与年龄有关的问题,因为这些弱点使我们不能够准确地感知并对我们所看到的物体做出反应。随着年龄的增长,我们跟踪移动物体的能力或会受到影响。

武术有什么影响?

研究发现,经常性的体力活动有助提高了老年人对移动物体作出反应的能力,并改善了视力,使他们更好地识别快速移动物体的细节。此外,一些活动更可改善视觉和空间认知的能力。武术,如柔道和空手道,是快速移动的运动,往往要求参与者注意周围视觉中发生的事件。一些研究发现接受武术练习的老年人有更好的视觉和空间认知能力。与同龄的老人相比,柔道和空手道练习者具有更好的周边视野,并且更好地解决运动物体的细节。同样地,太极拳学员的周边视力更好,与其他老年人相比,有较佳的分析复杂的视觉信息能力。

总括而言,有氧运动和协调的活动似乎更有效地保护认知功能。然简单的练习,如拉伸或平衡效果并不显著。为活动添加特定的心理元素似乎会增加其有益效果。除了武术等复杂的体育项目之外,研究表明,舞蹈和流行的Exergaming都具有有益的效果。Exergaming是一项新兴的技术,其目的是一边运动一边游戏,在轻松的环境下达到健身并且娱乐的效果。

科学研究表明,定期参加体育活动可以减缓我们随着年龄的增长而发生的一些有害认知变化。 无论是游泳、练习武术、健身训练还是其他有规律的运动,保持活跃都有助于保持记忆清晰和感知技能的完整。

 

作者:Bryan Hughes, Ph.D
译者:Man-tik Choy, Ph.D

参考文献: Muiños, M. & Ballesteros, S. Does physical exercise improve perceptual skills and visuospatial attention in older adults? A review. European Review of Aging and Physical Activity 15, 2 (2018).

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