curcumin

多发性硬化是一种症状严重、可影响患者生活质量的神经疾患。来自巴基斯坦和沙特阿拉伯的研究人员就姜黄素可否用于治疗多发性硬化这一课题进展进行了综述。

多发性硬化简称为MS,是一种影响中枢神经系统的退行性疾病。在MS患者体内,神经纤维外周的脂质外被即髓鞘以及神经纤维本身均受到异常免疫反应的靶向攻击,这一病理过程导致失明、肌无力及行动失调等一系列症状的发生。上述神经症状通常在病情稳定后仍持续不变。

至于MS的病因仍不甚明确,影响其发病的因素可能包括遗传和环境两类。尽管不乏可用于MS的治疗手段,但其中多数代价高昂,不仅经济费用巨大,还存在诸多毒副作用。因此,科研人员正在寻求新的治疗方法。

药用植物既被用作中药,又成为现代生物医疗的起点。Qureshi及其同事们在Neurological Sciences期刊上发表了有关姜黄素治疗MS方面的综述论文。姜黄素是由植物产生的一种黄色化合物,该化合物使得姜黄这种香料呈黄色。姜黄素通常用作中药补充剂,当然还用于美容及食品着色。

影响MS病程发展的因素之一是氧化作用或自由基。姜黄素作为一种抗氧化剂发挥功效,而且,姜黄素可通过抑制多种激活免疫反应和炎症的酶分子及因子活性来减缓炎症反应。除直接作用于炎症反应,姜黄素还能减少细胞死亡,尽管其中的作用机制仍不甚明晰。总之,上述因素在MS病程发展的某些过程中起决定作用。

尽管姜黄素对MS可能有疗效,但目前还难以转化成药物。姜黄素食用后难以被机体所利用,其作为化合物具有不稳定性,难以被机体所吸收。然而,姜黄素稳定存在于脂质组织如髓鞘和脑中。

开展进一步研究将有助于深入了解姜黄素的功效,并将已知的功效转化成可用的治疗手段。随着更易于机体利用的姜黄素新配方的获得,相关临床研究已经启动。

作者:C.I. Villamil
译者:Mingfa Li, Ph.D, MD

参考文献: Qureshi et al. 2017. Neurol Sci. Therapeutic potential of curcumin for multiple sclerosis.

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