psychosis

研究人员针对精神分裂症,从精神病的症状首发到疾病的全面诊断探讨其发病风险因素和预防举措。

精神分裂症是一类严重的精神卫生疾患。以幻觉、妄想、表达语无伦次或行为严重紊乱作为其典型症状,精神分裂症可严重影响患病个体的社会行为及正常生活能力。

迄今仍缺乏预防精神分裂症等精神卫生疾患方面的信息,这一状况一方面归因于对精神卫生话题的污名化,另一方面确因人脑极其复杂。Jacob Vorstman博士是一位荷兰儿童精神病医生,他最近调任加拿大多伦多病童医院工作。基于Science杂志上新近发表的一篇论文,Vorstman博士从事一项重大研究,目的在于理解精神分裂症的发病机理以对其进行有效预防。

事实上,有关预防精神分裂症的研究正不断得到加强,这方面的工作涵盖从认知疗法到产前保健以及目前正在德国实施的一种试验性预防疗法的首次随机临床试验等诸方面。

症状出现明显早于先前预期

在该研究项目伊始,科学家们认为精神分裂症的首发症状应出现在精神病发作之初,但他们现在认识到,精神分裂症表现出明显症状的时期要早得多。科学家们可检出有分裂型人格障碍的年轻个体,其将来患精神分裂症的风险增高30%。

其中,父母一方为精神分裂症的人群中,有10%的个体将患病,而精神分裂症患者的双胞胎同胞中,患病个体的比率达50%。研究人员确信,精神分裂症发病中存在显著的遗传因素,同时,他们估算存在成千上万个基因,这些基因通过互作决定了个体对精神分裂症的易感性。

环境因素增加发病风险

科学家们同时还鉴定出一些增加发病风险的环境因素,例如,孕中期患严重感染的孕妇其出生子女更有可能患精神分裂症。早产或其他生产并发症也可增加精神分裂症的患病概率。那些曾在儿童期被恐吓、脑部受损或被虐待的个体也有较高的发病风险。同样,遭受虐待,吸食大麻或过度紧张的青少年其患精神分裂症的风险也较高。

疾病征兆

精神分裂症发病的征兆种类繁多,但表现可能很不明显。幼童期可无任何征兆或仅表现有异常的运动动作或古怪意念。青春期前可能表现为幻听、社交退缩或感知障碍。进入青春期,精神分裂症的征兆更加明显,许多将来患精神分裂症的个体此时出现幻听、抑郁、思维错乱、焦虑、睡眠障碍或学业困难等。

有关精神分裂症高风险个体的检出面临难题

临床工作者努力解决有关检出精神分裂症患病高风险个体所面临的难题。鉴于70%的有分裂型人格障碍的个体将来不会进一步发展成精神分裂症患者这一事实,临床工作者可能在是否应该让当事年轻人及其家庭背负这一“污名”和不必要的担忧上裹足不前。然而,另一方面,考虑到精神病发作得到的诊断与治疗越快,则患者长期预后越佳,临床工作者因此不断对如何解决这一难题表示忧虑。

预防策略

研究人员正在对预防措施如孕期补充胆碱等进行测试。已知胆碱可提高“听觉门控”功能,从而有助于婴儿对背景噪音的过滤。听觉门控能力的欠缺与精神病相关联。其他预防措施包括实施反恐吓项目、认知行为治疗项目或服用精神病及其他类型药物。

就精神分裂症这样一种病程进展缓慢、相对非常见疾患而言,难以恰当地进行预防策略方面的研究,同时,开展长期预防研究既昂贵又费时。然而,科研人员坚持不懈、继续对该致人衰弱的疾病展开研究,旨在达到全面预防、适当管理以及最终治愈的目标。临床工作者确信,战胜精神分裂症的最有效策略就是解决上述面临的难题。由于人们愈来愈愿意谈论、正视该疾病,并对患者施以援手,因此,随之而来会涌现多种研究和治疗手段或方案。

作者:Lisa Borsellino, BSc
译者:Mingfa Li, Ph.D, MD

参考文献:

Couzin-Frankel, J. Scientists are learning to predict psychosis years in advance-and possibly prevent it. Science Magazine. 2017 November 16. http://www.sciencemag.org/news/2017/11/scientists-are-learning-predict-psychosis-years-advance-and-possibly-prevent-it

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